mardi 27 janvier 2009

Revue des portefeuilles en alligator

Dans la mode, les invendus de la saison qui s termine ont été soldés, y compris les produits de luxe et de fin de série. Les boutiques reçoivent actuellement livraison des nouvelles collections.Portefeuille en alligator proposé par Shoprewards.com (400$).
Outre les vêtements et les chaussures, il y a toute une gamme d'accessoires et d'objets pratiques qui suivent la mode. Parmi ceux-ci il y a notamment les portefeuilles en alligator (les plus raffinés étant en cuir lisse et brillant tel ceux présentés à droite).
Avec la montre, le portefeuille est l'un des rares objets personnels que l'on garde une ou deux décennies, et plus encore s'il est confectionné dans des matières exotiques. Il est donc important de le choisir avec soin car vous allez l'utiliser longtemps.
Autant donc le choisir non seulement pour son côté pratique, mais si vous pouvez vous le permettre, pour la qualité de son cuir, le motif dessiné par les écailles, sa conception et sa finition, autant de critères qui vont bien sûr augmenter le prix de la facture mais rendront cet objet encore plus élégant, appréciable et précieux.
Je vous avertis tout de suite que la gamme la plus vaste de portefeuilles en alligator ne se trouve pas dans les boutiques ayant poignon sur rue mais sur des sites marchands anglophones sur Internet. Je vais donc mettre entre parenthèse la traduction anglo-saxonne des termes techniques qu'ils utilisent et vous présenter quelques uns de leurs modèles, cette liste n'étant pas exhaustive.
Design et modèles
Le portefeuille (wallet) se place soit dans la poche revolver s'il est assez petit (moins de 11 cm) et peu précieux, soit dans la poche intérieure (breast pocket) d'une veste ou encore dans un sac. Portefeuille en alligator de Raphaël (Crocolux) unisexe (330$).
Un portefeuille pour homme mesure en général 11x10 ±0.5 cm ou 14x10 cm. Ils sont généralement noirs ou bruns mais d'autres couleurs peuvent être proposées (gris, bleu foncé, cognac,...).
Un portefeuille pour femme est en général deux fois plus large, il arbore des couleurs vives et fait également partie des accessoires féminins, alliant l'utilité à l'élégance.
Il existe également des portefeuilles unisexes tel celui de Raphaël (Crocolux, Ref.1169 à 330$) présenté à gauche.
Les deux modèles standards de portefeuilles sont :
- le double portefeuille : le "bifold" ou "billfold" s'ouvrant comme un livre, modèle Classic, Hipster, Slim ou Passcard parmi d'autres
- le triple portefeuille : "tri-fold" où les deux côtés se rabattent sur la partie centrale, avec rabat (flap) intérieur horizontal ou vertical ou en forme de Z.
Sans parler du type de cuir, de la qualité du tannage et de la finition du produit, ces différences vont déjà orienter votre choix vers certains modèles de portefeuilles.
Portfeuille en alligator à rabat proposé par RennaUSA (Wallets-USA, 375$).Qu'il soit double ou triple, tous les modèles de portefeuilles disposent d'au moins un grand compartiment à billets (bill lined compartment) et de plusieurs poches ou fentes (card slots) sur les côtés pour y loger des cartes de crédits ou de membre.
Certains modèles disposent également derrière l'emplacement des cartes de crédit d'une poche ouverte pour la monnaie (dite "currency" or "receipt pocket"), parfois de deux compartiments à billets, de trois pochettes verticales et jusqu'à 12 (2x6) fentes pour des cartes.
Certains modèles de portefeuilles pour homme disposent d'une pochette fixe (rabat) ou amovible horizontale ou verticale à fenêtre (servant à loger une carte d'identité), d'une à trois pochette (pour y loger des papiers, un passeport ou une carte d'embarquement), d'un compartiment vertical ouvert sur deux côtés (pour y loger des billets, un chèquier, etc) ou d'un clip magnétique pour maintenir les billets de banques.Portefeuille en alligator proposé par Ferrini (Ostrich Goods, 185$).
Les modèles spécifiquement féminins peuvent disposer de ces options et souvent d'un porte-monnaie (à tirrette ou bouton-pression) et d'un fermoire.
Le rabat à fenêtre (flap) permettant de loger la carte d'identité (Id holder) n'est généralement pas proposé avec les portefeuilles anglo-saxons et vous en verrez dont rarement sur les sites marchands américains ou anglais ayant une boutique en ligne.
En effet, les portefeuilles européens (dits "euro wallets") se distinguent des modèles anglo-saxons du fait qu'ils doivent contenir une carte d'identité qui mesure généralement au moins 10.5 cm de longueur. Or beaucoup de portefeuilles anglo-saxons ont une forme pratiquement carrée dont la plus grande largeur est inférieure à 10 cm.
Les matières
La plupart des portefeuilles sont fabriqués par des maroquiniers à partir de cuir de vachette, de veau ou de bufflonne ou de matière exotique : alligator, crocodile, autruche, daim, python, anaconda, lézard, requin, galuchat, etc.
La texture extérieur du cuir est plus ou moins lisse, polie, cornée, grainée, perlée selon son origine, la surface brossée, matte, brillante ou vernie et le motif plus ou moins régulier (les écailles de reptiles peuvent être rondes ou carrées, de taille régulière ou progressivement plus grandes), autant de critères que le client peut parfois choisir à la commande.
Certains portefeuilles sont entièrement confectionnés en cuir exotique, intérieur comme extérieur, d'autres mélangent du cuir exotique à l'extérieur avec du cuir de veau ou de vachette (Europe) ou de bufflonne (USA) à l'intérieur, ou utilisent des séparations intérieures en cuir (haut de gamme) ou en toile (bas de gamme).
Portefeuille en alligator de Woodwardboots (575$). il peut disposer en option (95$) d'un pochette amovible pour carte d'identité.C'est le choix du cuir et de sa texture (pleine fleur, granularité, motifs des écailles, etc), le travail du tanneur (tannage, teinture, polissage, brillance, etc) et du maroquinier (conception, coutures, finition, etc) qui vont donner tout son cachet et sa valeur au portefeuille.
Pour le grand public, il existe évidemment tout un panoplie de portefeuilles bon marché en "veau-croco" (simili-croco), c'est-à-dire en cuir imprimé façon croco.
La plupart des artisans ou des usines sont localisées en Italie, en Espagne, aux Etats-Unis, au Maroc, en Australie, en Asie du Sud-Est et en Chine et utilisent parfois les cuirs qu'ils trouvent localement et donc pas toujours tannés ni confectionnés de la meilleure façon. Cela va donc affecter la qualité du cuir et le prix du portefeuille.
Beaucoup de maroquiniers européens renommés ont ouvert des boutiques à Paris, Bruxelles, Madrid, et parfois New York.
Le haut de gamme
Parmi les matières exotiques classiques qui plaisent autant aux femmes qu'aux hommes il y a le véritable alligator (genuine alligator), mais rares sont les boutiques, y compris de luxe (Delvaux, Dior, etc) ou les artisans qui proposent plus d'un modèle de ce type, quand ils en ont en stock.
La raison n'est pas tant liée à la rareté du cuir ou du produit; mis à part les espèces du Mississippi et de Chine qui sont en annexe II de la CITES, l'alligator n'est pas menacé d'extinction. Dans ce cas ci il s'agit d'élevages légaux d'alligators en enclos et destinés au commerce du cuir.Portefeuille en alligator proposé par Ralph Lauren (1500$).
En fait, ces portefeuilles en alligator (ou en crocodile) s'affichent peu dans les vitrines car ce sont des produits de luxe.
En effet un double portefeuille "ordinaire" en alligator se vend entre 400-800 € selon sa conception et sa qualité, et un modèle haut de gamme tel le Millennium de Ralph Lauren (Ref. 2878152) présenté à gauche se vend 1995$.
On comprend dans ces conditions que ces produits soient mis à l'abri des convoitises dans des boutiques spécialisées et qu'ils soient réservés à des clients exigeants.
Cela dit, il se peut que vous ne trouviez pas cette année sur le marché le portefeuille qui vous convienne.
Dans ce cas, sachez que vous pouvez demander à L'Atelier du Bracelet Parisien par exemple de confectionner votre portefeuille sur mesure (ou de s'inspirer d'un modèle existant pour en faire une version exclusive de luxe). Mais sachez que dans le monde du luxe, vous risquez d'appliquer l'adage "quand on aime on ne compte pas"; dans cette catégorie, les prix débutent vers 1800 €, mais à ce prix vous avez un droit de regard sur toute la chaîne de confection.
Adresses utiles
Voici une sélection d'adresses de web marchands proposant des portefeuilles d'assez bonne facture voire haut de gamme en alligator : AJ Skins, Alligator Leather, Brooks Brothers, Crocolux (collection Raphaël), Farfetch (collection Paleari de D&G), JS Bank, Madison Avenue Mall, On The Fly (collection Martin Dingman), Ostrich Goods (collection Ferrini), Paul Stuart, Ralph Lauren, Shoprewards, Trafalgar Store (Executive Essentials), Whatshebuys, Wallets-USA (collection Renna USA), Woodwardboots (collection John Allen Woods).Portefeuille proposé par Hide Out Florida (149$).
La plupart de ces sites sont américains ou anglais.
Parmi les fabricants européens et français (pour homme) citons Beynat & LanniauxChopardDelvauxDior, Duret, Franck TioniHarridgeHermesLe Tanneur et Prada qui confectionnent également des portefeuilles en alligator ou crocodile ainsi que Lucrin qui représente plusieurs marques.
Ceci dit les fabricants belges, français, italiens ou espagnols fabriquant des portefeuilles de ce type sont très peu présents sur Internet.
Vous pouvez également consultez les comparateurs en ligne mais ils se limitent à des modèles grands publics et souvent très ordinaires.
Pour être complet, rappelons qu'il existe une marque française dont la griffe est "CP" qui propose des portefeuilles en veau-croco lisse et brillant de 14x10 cm avec rabat horizontal, très complet, imitant à s'y méprendre les véritables portefeuilles haut de gamme en alligator. Ils sont parfois proposés à l'Inno (Galeria Inno) de Bruxelles en dessous de 100 €. Mais n'y allez pas pour cette seule raison, car cette année ce magasin ne propose pas ce modèle.
Enfin, dites-vous bien que tous les portefeuilles en alligator ou crocodile vendus entre 10-300€ voire même un plus cher sont fabriqués en Chine ou en Thaïlande, ce qui explique leur qualité très ordinaire.
Frais et taxes
Les produits de luxe peuvent être taxés jusqu'à 34% plus frais d'importation (comptez entre 20-85€) ce qui au total peut augmenter votre facture de 50%. Autant savoir.

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