samedi 22 septembre 2007

Apophis va-t-il percuter la Terre en 2036 ?

D'ici 2036, les pauvres êtres humains que nous sommes pourraient bien voir le film Armagedon se transformer en réalité. Et ce n'est pas un canular ! Astéroïde en approche. Document T.Lombry.
Selon toute probabilité, dans moins de trente ans, la Terre a une infime chance d'être percutée par Apophis, un astéroïde NEO (Near-Earth Object) découvert en 2004 baptisé sobrement NEO 99942 alias 2004 NM4.
Reste à savoir si nous allons compter sur le savoir-faire des foreurs de fond de Bruce Willis ou plutôt envisager une approche scientifique de cet astéroïde.
En attendant, les ingénieurs britanniques ont dévoilé les avant-projets d'un satellite qui devrait traquer et surveiller Apophis, jusqu'au jour où les gouvernements se décideront à écarter définitivement ce danger de notre ciel.
Apophis va déjà nous stresser quelque peu en 2029, lorsqu'il passera à 160000 km de la Terre, c'est-à-dire à moins de la moitié de la distance qui nous sépare de la Lune, mais il pourrait franchement nous tracasser et même nous percuter en 2036.
Les conséquences d'une collision
Apophis est un bloc de fer, une sidérite de 250 mètres de longueur pesant 20 millions de tonnes et qui se déplace à 5 km/s (18000 km/h) sur une orbite voisine de celle de la Terre. S'il suit une orbite de collision avec la Terre, attiré par son attraction, sa vitesse passera à plus de 12 km/s (43200 km/h) au moment de l'impact !
On estime qu'une collision avec Apophis dégagerait une énergie pouvant atteindre 1.5 GT de TNT soit 100 000 fois plus d'énergie que l'explosion de la bombe atomique d'Hiroshima (0.015 MT) !
Statistiquement, un tel évènement se produit tous les 25000 ans environ et provoque un cratère de... 5 km de diamètre.
Document A.Hardy
Au mieux, Apophis tombera sur la terre ferme et dans un lieu inhabité, et ils sont encore nombreux. S'il atteint les basses couches de l'atmosphère sans se fragmenter (ce qui sera sans doute le cas s'il s'agit d'une sidérite), il percutera le sol en formant un cratère comme celui de Barringer, le fameux "Meteor Crater" visible en Arizona (diam. 1186 m), en éjectant des milliers de tonnes de débris dans un rayon de plusieurs dizaines de kilomètres et de la poussière ainsi que des roches fondues dans l'atmosphère. Cela provoquera de belles lueurs crépusculaires rougeâtres mais sans doute pas de refroidissement de la troposphère.
Dans tous les autres scénarii, l'impact d'Apophis sur Terre sera catastrophique mais ne provoquera jamais l'extinction de l'humanité.
S'il tombe dans une région très peuplée, dans une mégapole côtière par exemple (New York, Londres, Tokyo, Singapour, Shanghai, etc), il pourrait tuer des centaines de millions de personnes et réduire à néant l'économie de certains pays.
Selon les experts, l'effet le plus catastrophique sera induit par les ejecta (poussière et lave en fusion) qui seront projetés jusqu'au niveau de la stratosphère.
En effet, en retombant lentement au sol, après une première période de surchauffe de l'atmosphère qui bouleversera localement l'écosystème, la poussière en suspension brassée par les masses d'air recouvrira un tel volume qu'elle empêchera le rayonnement solaire d'atteindre le sol à l'échelle du continent.
Dans le pire scénario, nous pourrions assister à un hiver qui perdurera plusieurs saisons avec toutes les conséquences socio-économiques qu'un tel changement climatique entraînera.
Il faut toutefois tempérer l'amplitude de ces effets vu la petite taille de l'astéroïde. Mais il est probable que la température moyenne du globe chutera temporairement de plusieurs degrés avec des effets adoucis dans les régions situées en bordure de mer.
Si Apophis tombe dans l'océan, il va générer un tsunami. Une simulation faite dans l'est du Pacifique indique que la grande vague mesurera 17 m de hauteur et déferlera à 100 km/h sur la Californie ! Elle noyera les mégapoles de San Francisco et de Los Angeles jusqu'au 4eme étage avant de se retirer avec son lot de cadavres et de débris. Heureusement, le flux et le reflux de la vague n'affecteront pas les constructions en béton. La Silicon Valley sera également à l'abri grâce au relief qui la protège sur son versant ouest.
Il est bien entendu que si le scénario catastrophe se confirme, la population locale sera évacuée. Mais on ne déplace pas des millions de personnes comme des marionnettes ni même n'importe où, d'autant moins que la reconstruction durera des années.

Calculez vous-même l'effet d'un impact

Dans le pire scénario, cette collision et les modifications climatiques qui en résulteraient pourraient non seulement tuer des millions de personnes mais éliminer également une partie de la faune et de la flore locale.
Cela dit, la catastrophe éventuelle ne sera jamais comparable à celle qui conduisit à l'extinction des dinosaures où un astéroïde de la famille Baptistina de 10 km de diamètre percuta la Terre il y a 65 millions d'année ! Apophis est tout de même 50 fois plus petit que cet "exterminateur".
Donc, pas de panique, car rien ne dit que ce scénario catastrophe va se produire ni avec une telle amplitude. Mais connaissant à présent l'existence de ce risque et son potentiel de destruction, il faut agir. S'il est trop tôt pour confirmer ou infirmer la collision éventuelle, plusieurs projets de défense sont en cours d'étude.
Les probabilités de collision
La société Astrium du consortium européen EADS a proposé une mission spatiale baptisée "Apex", programmée pour 2013 dans le but d'étudier Apophis lorsqu'il sera à moins de 66 millions de kilomètres de la Terre. Ce projet de 500 000 € est supporté par la Planetary Society, qui a offert un prix de 50 000$ à l'auteur du projet qui serait retenu pour une mission spatiale vers Apophis. Le premier prix fut remporté par une équipe américaine.
"Il est impératif de rassembler des données sur Apophis dès que nous pouvons, parce qu'une fois que nous saurons qu'il est sur une trajectoire de collision avec la Terre, la manière la plus sûre d'éviter le désastre sera de pousser du coude l'astéroïde afin qu'il change d'orbite", a déclaré Mike Healy, directeur du département astronautique d'Astrium.
"Si nous attendons trop longtemps, il sera impossible de construire un vaisseau spatial assez puissant pour modifier sa trajectoire. Dans le meilleur des cas, nous devrions le repousser avant 2025 pour être certain qu'il nous manque", a-t-il encore précisé.
A partir des données recueillies en décembre 2004, les calculs de probabilités indiquaient qu'Apophis avait 1 chance sur 37 de percuter la Terre en 2029. De nouvelles mesures ont éloigné tout danger.
Néanmoins, il reste une inconnue pour le 13 avril 2029, lorsqu'Apophis s'approchera suffisamment près de la Terre pour être dévié de sa trajectoire.
Le 13 avril 2036
Si cette déviation le fait passer par un point particulier de l'espace baptisé "le trou de la serrure", il risque de percuter la Terre lors de son prochain passage en 2036. Mais rien n'est confirmé. Orbites des planètes et d'Apophis selon les données actuelles. Après le 12 décembre 2035, Apophis se rapprochera encore de la Terre mais sur une trajectoire sortante, s'écartant progressivement de la Terre et éloignant le risque de collision. Document JPL adapté par l'auteur.
En 2007, les astronomes ont calculé qu'Apophis avait 1 chance sur 5500 de passer par "le trou de la serrure", qui correspond à une zone de l'espace qui s'étend sur 600 mètres.
L'éventuel impact qui en résulterait est prévu le 13 avril 2036 et aurait 1 chance sur 12 000 de se produire. En pratique, si elle n'est pas nulle, c'est tout comme.
En fait, nous avons plus de (mal)chance ou de risque de mourir dans un accident de voiture, d'avion ou même noyé dans certains pays !
Dans ces conditions, selon les données actuelles, le risque d'impact est de 0 sur l'échelle de Turin qui va jusqu'à 9, c'est-à-dire sans conséquence. Bien sûr, ces données seront affinées dans les années à venir. Au pire, le risque d'impact est de 1 au maximum sur l'échelle du Turin, avec les conséquences locales que nous avons décrites.
Il faut rappeler qu'en vertu des "lois du chaos" qui interviennent dans la mécanique céleste et notamment la grande sensibilité des orbites planétaires aux conditions initiales, les perturbations gravitationnelles engendrées par les autres corps du système solaire et les effets thermiques, il est impossible de préciser la position future d'Apophis avec une précision absolue, d'où le recours aux probabilités et la nécessité d'effectuer des observations régulières pour préciser sa trajectoire future.
Les projets de défense
En 2007, plus de 100 équipes de 25 pays ont présenté leur projet à la Planetary Society et le gagnant pourrait être choisi par la NASA et l'ESA qui développeront ensemble son projet.
Parmi ceux-ci, il y a la construction d'un immense aimant qui permettrait d'attirer l'astéroïde et de l'écarter suffisamment de sa trajectoire pour éviter tout risque de collision.
Lancer des fusées équipées de missiles à tête nucléaire ou chargées de bombes atomiques pour tenter de briser l'astéroïde est exclu en raison des risques d'accidents et du fait que c'est tout du même un objet en fer, très dense et résistant.
Quant au forage à la "Armagedon" où l'explosion à la "Deep Impact", c'est théoriquement possible, tout comme l'idée de repousser l'astéroïde avec des moteurs fusées par exemple, mais ces projets sont très ambitieux et très cher, quoique le prix devienne relatif lorsque des vies humaines sont en jeu.
Plus que jamais, si les fatalistes estiment que notre destin est inscrit dans le ciel, les scientifiques confirment que l'avenir est entre nos mains.
Pour plus d'information sur les astéroïdes, consultez l'article sur les Histoires d'impacts et le programme NEO du JPL qui tient un statut des NEO les plus dangereux. Consultez également le dossier sur la science du chaos.
NB. Cet article a été consulté par plus de 8000 lecteurs. Merci à tous. Depuis il a été incorporé au site Luxorion.

13 commentaires :

  1. mais est ce que l'espece humaine est menacer d'extinction ??

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  2. Le texte le dit clairement, avec plus de 6 milliards d'habitants distribués sur la planète, l'espèce humaine ne sera pas menacée d'extinction. Il faudrait pour cela, plusieurs impacts majeurs (ce qui n'est pas impossible mais trop rare sans doute pour être vrai) ou un impact tellement violent qu'il ferait exploser la planète. Un tel corps libre de ses mouvements n'existe pas ou a très peu de chances de percuter la Terre (il tombera plutôt sur Jupiter où dans le Soleil).
    Comme c'est le cas pour les autres espèces, il faudrait que la population humaine passe sous un seuil limite de quelques milliers d'individus, et encore, tout dépend de l'endroit où résideraient ces derniers humains, dans une ville, au milieu des champs, dans le désert, sur un île ou ailleurs. Les ressources de l'un et de l'autre sont très différentes.

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  3. Depuis que j'ai entendu parler de cette histoire, les météorites et en particulier Apophis me fiche les jetons.

    Ce qui serait intéressant, ce serait de savoir ou vraiment va-t-il aller pour que je puisses partir à l'autre bout ( rires )

    Est-il un géo-croiseur?

    Ca me refroidis ce genre de théme catastrophe

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  4. Oui Apophis est un asteroide géo-croiseur comme nombreux...

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  5. On pourait attirer Apophis loin de la Terre et le faire exploser.

    En tout cas il faut agir, parce que si Apophis passe par le trou de la serrure en 2029, en 2036 Apophis ne pourrait pas passer encore par ce trou.

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  6. je pense que déployer un immense "miroir" qui dévierais les rayons solaires en un point unique sur l'Asteroïde suffirait à le faire devier de sa trajectoire ( car la lumière est un flux de photons donc matière qui se déplace à 3x10^8m/sec qui n'est pas négligeable ) le prix pour déployer un miroir de ce genre en matériaux textiles ( voir même de la fibre optique ? ) serais non seulement efficace et aussi peu couteux par rapport à injurier physiquement l'impacteur ( ? )

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  7. Réponse à "Bassaras" :
    L'idée de repousser l'astéroïde avec un flux de photons est élégante et "écologique" mais elle n'est pas très plausible quand on connaît la force de l'attraction gravitationnelle qui l'attire irrémédiablement vers le Soleil. Si les photons suffisaient, la question serait entendue et ne ferait pas si souvent la une des médias.
    On en parle justement car, outre le danger qu'il représente, la solution n'est pas si évidente que cela et même le résultat d'un tir de missiles n'est pas garanti.
    On peut juste simuler son effet mais personne n'a jamais fait l'expérience de tirer sur un astéroïde pour savoir quel effet ça fait...
    De plus, on ignore la structure et la composition internes d'Apophis, ce qui ajoute autant d'incertitudes sur le résultat. Avant de le bombarder, il faudra donc envoyer une sonde sur sa surface afin de prélever des échantillons tandis qu'une sonde sismique tentera d'en savoir plus sur sa constitution interne.
    On ne peut pas s'attaquer à un tel objet sans être sûr de gagner au premier coup, sinon c'est lui qui nous aura (peut-être) !

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  8. Et pourquoi pas le peindre en noir ? ou en blanc s'il le faut, de façon à modifier son rapport energétique avec le soleil et donc sa vitesse et ainsi sa trajectoire ...

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  9. Malgrés que les chances d'une collision avec la terre soit minimes, elles sont très loin d'être nulles. Ainsi je crois qu'Apophis demeure une ménace non négligeable contre l'humanité toute entière.

    Il faut donc employer deux ou trois methodes à la fois pour être sûr à 100 pourcent qu'on le detruira. C'est-à-dire le projet de l'immense aimant et celui d'un tire de missile. Un conseil: " La vie de millions de personnes vaut mieux que les millions de dollard; sauvons ces vies! ".

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  10. Bonjour, pour parler de l'extinction de la race humaine. En 2029, il n'y aura pas 6 milliard d'étre humain sur cette planéte mais un peu plus de 10 milliard ! Si apofis est constitué de fer et qu'il est composé de matiére résistante, pourquoi ne cherchons nous pas a le fondre dans l'espace a l'aide d'un appareil qui pourrait reproduire la chaleur magmatique ou meme la la chaleur du soleil ! A l'inverse, il serait judicieux de glacé apofis, avec un gaz suffisament froid pour glacé cette matiére et d'envoyer une bombe hydrogéne pour exploser apofis, bien sur, cela couterait une fortune mais comme vous avez pu dire, l'argent ne se compte pas lorsqu'il y a des millions de personnes en jeu !

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  11. Apophis ne fait que 250 m de diamètre et ne peut en aucun cas anéantir l'espèce humaine. De plus si la collision de 2036 s'avérait probable, on aurait le temps de dévier gravitationnellement cet astéroide.

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  12. En résumé, la collision est juste une hypothèse ? Rien de sérieux et pas la peine de se faire construire une villa sur Mars ?
    Et, à propos de la déviation gravitationnelle, c'est possible de dévier un gros caillou de 250 m de diamètre ?

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  13. Réponse à "Dora":
    Il existe plusieurs scénarii pour dévier Apophis.
    L'une d'eux est le "tracteur gravitationnel". Il consiste à placer une sonde spatiale assez massive près de l'astéroïde. Au fil des années, sa masse pourrait perturber l'orbite d'Apophis et le dévier de sa trajectoire. Au plus tôt la sonde est en place, au plus grande sera la déviation angulaire.
    Une alternative est de frapper l'astéroide avec des sondes spatiales lancées à grande vitesse. Mais c'est peu efficace si l'astre est poreux et peu dense.

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